इसके अतिरिक्त

लॉन्ग रेंज डेजर्ट ग्रुप

लॉन्ग रेंज डेजर्ट ग्रुप

लॉन्ग रेंज डेजर्ट ग्रुप का गठन राल्फ बैगनॉल्ड ने 1940 में किया था और विश्व युद्ध दो में उत्तरी अफ्रीका में मित्र राष्ट्रों की जीत में एक बड़ी भूमिका निभाई थी। लॉन्ग रेंज डेजर्ट ग्रुप (LRDG) मित्र राष्ट्रों की आगे की आंखें और कान बन गए और साथ में स्पेशल एयर सर्विस ने मित्र राष्ट्रों के लिए एक गुप्त लेकिन महत्वपूर्ण भूमिका निभाई।

एक LRDG और SAS गश्त

उत्तरी अफ्रीका में युद्ध में LRDG की दो विशेष भूमिकाएँ थीं। उन्हें दुश्मन की रेखाओं के पीछे जाना था और स्काउट्स के रूप में कार्य करना था और ब्रिटिश सैन्य मुख्यालय को वापस खिलाने के लिए खुफिया जानकारी इकट्ठा करना था। शुरुआत करने के लिए, बैगनॉल्ड की नई इकाई को लॉन्ग रेंज पैट्रोल ग्रुप के रूप में जाना जाता था।

इस तरह की एक इकाई बनाने के लिए जनरल वेवेल के समझौते के बाद, बैगनॉल्ड को 150 न्यूजीलैंड के स्वयंसेवकों को दिया गया था, जिनमें से अधिकांश की खेती की पृष्ठभूमि थी। बैगनॉल्ड का मानना ​​था कि वे एक कठिन वातावरण में वाहनों को बनाए रखने में अधिक माहिर होंगे, यांत्रिक समस्याएं होनी चाहिए।

LRDG में प्रत्येक चालीस पुरुषों के तीन मुख्य पहरेदार थे। प्रत्येक गश्त में दस लेविस मशीन गन, चार बॉयज़ एंटी टैंक राइफल, विमानभेदी बंदूकें, ब्रेन गन और थॉम्पसन उप-मशीन गन से लैस थे। वायरलेस सेट के उपयोग के साथ आधार के साथ संचार बनाए रखा गया था। उनकी पसंद का वाहन शेवरले 30-cwt ट्रक था। इन वाहनों का पहला बैच मिस्र की सेना से प्राप्त किया गया था या काहिरा में खरीदा गया था। प्रत्येक वाहन कमांडर को अपने वाहन को संशोधित करने की अनुमति दी गई थी क्योंकि उसने फिट देखा था। शेवरले के लिए सामान्य सीमा 1,100 मील थी और यह भोजन और पानी की तीन सप्ताह की आपूर्ति कर सकती थी। कई अर्थों में यह सही रेगिस्तान वाहन था।

13 सितंबर, 1940 को, LRDG ने सिवा ओएसिस में अपना पहला आधार स्थापित किया। इस बेस पर जाने के लिए LRDG को लगभग 160 मील की दूरी पर मिस्र की सैंड सीज़ से ड्राइव करनी पड़ी। दो दिन बाद ही, LRDG को युद्ध का पहला अनुभव हुआ जब कैप्टन मिटफोर्ड के नेतृत्व में एक गश्ती दल ने एक इतालवी पेट्रोल डंप और पल्पीटाटा के साथ आपातकालीन लैंडिंग क्षेत्रों पर हमला किया। कैप्टन क्लेटन के नेतृत्व में एक और गश्ती फ्रांसीसी आयोजित चाड में घुस गया और वहां फ्रांसीसी सेनाओं को मुक्त फ्रांसीसी सेना में शामिल होने के लिए राजी कर लिया। दोनों पहरेदार गिलफ केबीर से मिले, जहाँ वे फिर से आपूर्ति कर सकते थे, और काहिरा की यात्रा कर सकते थे। जब वे वापस आए, तब तक दोनों गश्तों ने लगभग 4000 मील की दूरी तय कर ली थी और बहुत कुछ हासिल किया था।

इस तरह की सफलता से उत्साहित, युद्ध कार्यालय ने सहमति व्यक्त की कि LRDG 300 पुरुषों के आकार में दोगुना हो सकता है। यूनिट को आधिकारिक तौर पर अब लॉन्ग रेंज डेजर्ट ग्रुप (लॉन्ग रेंज पैट्रोल ग्रुप से) कहा जाता था और बैगनॉल्ड को लेफ्टिनेंट कर्नल के रूप में पदोन्नत किया गया था। इस तरह के कठिन काम के लिए स्वयंसेवकों को बहुत जोर दिया गया था, लेकिन बैगनॉल्ड ने अतिरिक्त 150 पुरुषों को पाया जो वह चाहते थे। वे ब्रिटिश, भारतीय और रोडेशियन सेनाओं से आए थे। उनके प्राथमिक लक्ष्य दुश्मन के कब्जे वाले थे। हमलावर तेजी से अंदर गए और बस जैसे ही गायब हुए। साक्ष्य इस तथ्य की ओर इशारा करते हैं कि उत्तरी अफ्रीका में इतालवी कमांडरों को उनके साथ जो कुछ भी हुआ, उसे देखकर आश्चर्य हुआ और यहां तक ​​कि बैगनॉल्ड ने भी माना कि "इतालवी सेना महीनों के लिए रुकी हुई थी"।

LRDG चाड में लौट आया और वहां फ्री फ्रेंच के साथ मिल कर मुर्जुक ओएसिस के क्षेत्र में इटैलियन का मुकाबला किया। वे कुफरा पर कब्जा करने में भी सफल रहे, जो 1941 में एलआरडीजी का मुख्यालय बन गया। बेग्नोल्ड ने बाद में लिखा है कि तापमान अक्सर 50oC से अधिक हो जाता है, जो उन्होंने दावा किया, उनके लोगों को सूखा गर्मी के रूप में सहन करने योग्य पाया। कई दिनों तक चलने वाले सैंडस्टॉर्म के दौरान उनके विवाद की मुख्य हड्डी ठीक से नहीं खा पा रही थी। पर्यावरण की शत्रुता के कारण, कुछ अन्य मित्र इकाइयाँ कुफरा क्षेत्र को मिल गईं। सभी इरादों के लिए, LRDG कमांडरों वहाँ एक क्षेत्र उत्तरी यूरोप के आकार के पूर्ण कमांडर थे।

जुलाई 1941 में, LRDG को एक नया कमांडर - गाइ प्रेंडरगैस्ट मिला। कर्नल को पदोन्नत किया गया बैगनोल्ड, काहिरा लौट गया।